Marcelo Melo estreia contra Nishikori na chave de duplas na Alemanha

Melo subiu de quarto para terceiro do mundo (Foto: Marcelo Pereira / Divulgação)
O mineiro Marcelo Melo e o polonês Lukasz Kubot estreiam nesta quarta-feira (21) no Gerry Weber Open, torneio ATP 500 que está sendo disputado em Halle, na Alemanha. A dupla volta à quadra de grama após a conquista do Ricoh Open, na Holanda, seguindo em sua preparação para Wimbledon, terceiro Grand Slam do ano, no início de julho. Eles enfrentam o japonês Kei Nishikori e o espanhol Fernando Verdasco. A partida está marcada para a quadra 1, a partir das 7h da manhã (horário de Brasília).

Cabeças de chave número 1 na Alemanha, Melo e Kubot jogam como favoritos e motivados pelo título na Holanda. Mas, eles terão pela frente o japonês Nishikori, um dos destaques do circuito em simples, atual número 9 do mundo, jogando a chave de duplas ao lado do espanhol Verdasco. Curiosamente, os parceiros Nishikori e Verdasco foram adversários nesta terça-feira (20), na primeira rodada da chave de simples. Nishikori levou a melhor, vencendo um jogo equilibrado por 6/7(7-9), 6/3 e 6/4.

“Conquistamos o torneio na Holanda mostrando, a cada rodada, evolução na quadra de grama, nessa preparação para Wimbledon. Agora, fica a expectativa aqui na Alemanha. Vamos entrar com tudo para buscar repetir as atuações da semana anterior e fazer uma boa estreia”, afirma Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis (CBT).

Terceiro no ranking mundial individual de duplas – Campeão na Holanda, Melo subiu de quarto para terceiro lugar no ranking mundial individual de duplas, com 7050 pontos. Kubot foi de décimo para oitavo do mundo. E juntos consolidaram ainda mais a liderança no ATP Doubles Team Race to London, que define as oito melhores parcerias de 2017 para disputar o ATP Finals, somando agora 3660 pontos – 400 a mais que a dupla segunda colocada, Henri Kontinen (FIN) e John Peers (AUS).

Recordista de títulos entre os brasileiros – Nesta temporada, com Kubot, Melo tem 24 vitórias, incluindo a 400ª da carreira, obtida na estreia em Roland Garros, e os títulos de dois Masters 1000 – Miami e Madri – e o ATP 250 da Holanda. Ao lado de Bruno Soares, é o brasileiro com mais títulos na carreira, com 25 conquistas. E também lidera no número de títulos em Masters 1000. Em Madri chegou ao sétimo, depois de ganhar Shangai (2013 e 2015), Paris (2015), Toronto (2016), Cincinnati (2016) e Miami (2017).

Marcelo Melo é campeão na Holanda, seu primeiro título em grama

Melo e Kubot, comemorando na Holanda (Foto: Divulgação)
Marcelo Melo e Lukasz Kubot confirmaram o favoritismo e foram campeões do Ricoh Open, torneio ATP 250, realizado em ‘s-Hertogenbosch, na Holanda. Neste sábado (17), Melo e Kubot – cabeças de chave número 1 – derrotaram na final o sul-africano Raven Klaasen e o norte-americano Rajeev Ram, cabeças 2, por 2 sets a 0, com parciais de 6/3 e 6/4, em apenas 66 minutos. Foi um dia muito especial para Melo. É o primeiro título que comemora em quadra de grama na carreira e, agora, soma 25 conquistas no total, recordista entre os brasileiros ao lado de Bruno Soares.

Campeão na Holanda, o mineiro Melo subiu de quarto para terceiro lugar no ranking mundial individual de duplas, com 7050 pontos. E, ao lado de Kubot, consolidou ainda mais a liderança no ATP Doubles Team Race to London, que define as oito melhores parcerias de 2017 para disputar o ATP Finals, somando agora 3660 pontos – 400 a mais que a dupla segunda colocada, Henri Kontinen (FIN) e John Peers (AUS). Este foi o terceiro título conquistado pela dupla, nesta temporada. Haviam vencido os ATP 1000 de Miami e Madri.

“Estamos muito felizes em conquistar este título, no primeiro torneio em grama que jogamos juntos. Foi tudo exatamente como planejamos, com o objetivo de buscar a adaptação nesse tipo de piso pensando em Wimbledon. Enfrentamos várias duplas bem difíceis e mostramos evolução, inclusive nesta final, derrotando o Klaasen e o Ram, para quem havíamos perdido a decisão em Indian Wells. Agora é seguir firme para Halle, na Alemanha”, comemorou Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis (CBT).

O Ricoh Open marcou o início da série de disputas como preparação para o torneio de Wimbledon 2017, terceiro Grand Slam da temporada, no começo de julho, em Londres, na Inglaterra. Na próxima semana, Melo e Kubot participam do Gerry Weber Open – ATP 500, na cidade de Halle, na Alemanha, também na grama.

Dupla Melo/Kubot conquistou o terceiro título na temporada (Foto: Divulgação)
Impondo o ritmo – Desde a primeira rodada do Ricoh Open, Melo e Kubot impuseram seu jogo e foram mostrando, a cada partida, mais adaptação ao piso de grama, objetivo da dupla, para chegar bem preparada a Wimbledon.

Após uma difícil semifinal, diante do também mineiro André Sá – e seu companheiro Michael Venus -, quando venceram de virada para chegar à final, Melo e Kubot não deram qualquer chance aos adversários da decisão neste sábado.

O primeiro set foi equilibrado até o oitavo game, quando Melo e Kubot conseguiram uma quebra para marcar 5/3 e fechar em 6/3, após 33 minutos. Na segunda série, a dupla impôs seu ritmo de jogo, conseguiu um break no terceiro game e fechou o set em 6/4 para comemorar o título.

Recordista de títulos entre os brasileiros – Nesta temporada, com Kubot, Melo soma agora 24 vitórias, incluindo a 400ª da carreira, obtida na estreia em Roland Garros, e os títulos de dois Masters 1000 – Miami e Madri – e o ATP 250 da Holanda. Ao lado de Bruno Soares, é o brasileiro com mais títulos na carreira, com 25 conquistas. E também lidera no número de títulos em Masters 1000. Em Madri chegou ao sétimo, depois de ganhar Shangai (2013 e 2015), Paris (2015), Toronto (2016), Cincinnati (2016) e Miami (2017).