Número 1 do mundo, Marcelo Melo estreia nesta madrugada na Austrália

Melo é o atual líder do ranking mundial individual de duplas (Foto: Divulgação)
A dupla Marcelo Melo e Lukasz Kubot inicia, na madrugada desta segunda-feira (8), a sua temporada 2018. A partir da 1h (horário de Brasília), Melo e Kubot – cabeças de chave 1 – estreiam no ATP 250 de Sidney, na Austrália, enfrentando o romeno Florin Mergea e o sérvio Nenad Zimonjic. A partida será a primeira da programação da Quadra 5.

Melo é o atual número 1 do mundo do ranking individual de duplas. Ao lado de Kubot, formou a melhor parceria do mundo ao término da temporada 2017. Torneio que dá início ao ano para o mineiro Melo e o polonês Kubot, o ATP 250 de Sidney serve de preparação para o Australian Open, que começa no dia 15, em Melbourne, o primeiro Grand Slam de 2018.

Melo viaja para o início da temporada 2018 na Austrália

Marcelo disputa o primeiro torneio do ano em Sidney (Foto: Luiz Doro / @dorofoto)
A temporada 2018 de Marcelo Melo começa em Sidney, na Austrália, onde a partir da próxima segunda-feira (8) será disputado o ATP 250 de Sidney. Depois de uma pré-temporada no Brasil, treinando em sua cidade, Belo Horizonte (MG), e de passar as festas de Natal e Ano Novo no País, Melo viaja nesta quarta-feira (3) para a Oceania. Lá, ao lado do parceiro polonês Lukasz Kubot, jogará em Sidney e, na sequência, a partir do dia 15, já terá o primeiro grande desafio do ano, o primeiro Grand Slam de 2018, o Australian Open, em Melbourne.

Melo é o atual número 1 no ranking mundial individual de duplas, posição que voltou a ocupar no dia 6 de novembro do ano passado. Ao longo da carreira, já são 36 semanas na liderança. Com Kubot, encerrou 2017 também com o primeiro lugar no ranking de duplas.

Agora, as atenções se voltam para a temporada 2018. Depois de conquistar seis títulos no ano passado, entre os quais Wimbledon e três Masters 1000, Melo e Kubot entram novamente em quadra buscando manter o nível alcançado pela dupla em 2017 – seu primeiro ano juntos – e evoluindo sempre, já pensando em novas conquistas.

“Gostaria de ganhar mais um Grand Slam, títulos inéditos, quem sabe outros Masters 1000. E estar novamente no ATP Finals, no encerramento da temporada, com chances de ser campeão”, afirma Melo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis.

Melo e Kubot chegam como favoritos em Sidney. Em 2017, no início da parceria, perderam na estreia. No Australian Open, saíram na terceira rodada. Foi um momento, no começo da temporada, em que a dupla ainda estava se conhecendo, buscando os ajustes, os aprendizados e a melhor forma de atuar. Depois vieram o entrosamento e os grandes resultados.

“O importante, agora, é começar 2018 mantendo o nível em que vínhamos jogando e buscando sempre evoluir. Motivação não falta para isso e tem o principal, que é o gosto pelo tênis, independente do que já conquistei ou venha a conquistar. Paixão pelo tênis, que tenho desde criança, e que acaba resultando em vitórias, títulos e rankings”, explica Melo. “Entre os torneios ao longo do ano, o Australian Open é um que gosto muito de jogar”, completa o tenista.