Melo enfrenta Dodig, seu ex-parceiro, em busca de vaga nas semifinais de Madri

Melo é o melhor brasileiro no ranking de duplas (Foto: Rudy Trindade/Themapress)

O mineiro Marcelo Melo volta à quadra nesta sexta-feira (12) na Espanha. Em busca de uma vaga nas semifinais do Mutua Madrid Open, o Masters 1000 de Madri, Melo terá pela frente seu ex-parceiro, o croata Ivan Dodig. Nesta temporada, Melo está jogando em dupla com o polonês Lukasz Kubot, enquanto Dodig tem ao seu lado o espanhol Marcel Granollers.

A partida será a primeira marcada para a quadra Arantxa Sanchez Vicario, a partir das 7 horas (Horário de Brasília).

A dupla Melo e Kubot, cabeça-de-chave número quatro do torneio, estreou com uma fácil vitória em Madri, diante dos norte-americanos Brian Baker e Nicholas Monroe, em dois sets. Já Dodig e Granollers – cabeças-de-chave sete – venceram, de virada, Fábio Fognini (Itália) e Treat Huey (Filipinas), por 6/7 (4), 7/5 e 10/6.

No ano passado, Melo jogou em Madri em parceria com Dodig e a dupla chegou às semifinais. Agora, ao lado de Kubot, espera ir além. “Estreamos bem, com um jogo sólido e consistente. E a expectativa é que possamos repetir isso, para vencer e continuar na disputa pelo título deste ano”, destaca Melo, brasileiro mais bem colocado no ranking de duplas, ocupando a quinta colocação. Já Kubot é o atual 12º do mundo.

Melo e Kubot estão na segunda colocação no ranking da ATP Doubles Team Race to London e querem aproveitar as próximas competições para somar pontos que garantam a participação no ATP Finals, que reúne as oito duplas mais bem classificadas ao final da temporada. Eles iniciam por Madri uma gira europeia que terá, ainda, o Masters 1000 de Roma, Roland Garros, Torneio do Queens e Wimbledon.

Melo e Kubot estreiam com vitória tranquila em Madri

Melo destacou jogo consistente (Foto: Divulgação)

A dupla Marcelo Melo e Lukasz Kubot derrotou os norte-americanos Brian Baker e Nicholas Monroe por 2 sets a 0 (6/3 e 6/4) em sua estreia no Mutua Madri Open, o Masters 1000 de Madri, na Espanha, em apenas 1h05. O jogo foi disputado nesta quarta-feira (10) e válido pelas oitavas-de-final.

Pelas quartas-de-final, os cabeças-de-chave número quatro em Madri enfrentarão a dupla Ivan Dodig (Croácia)/Marcel Granollers (Espanha). Assim, Melo terá pela frente seu ex-parceiro Dodig, com quem jogou em Madri no ano passado e chegou às semifinais.

“Jogamos de forma sólida e consistente. Fizemos uma boa partida de estreia. Estamos confiantes em garantir outros bons resultados aqui em Madri”, afirmou o mineiro Marcelo.

Marcelo Melo é o brasileiro mais bem classificado no ranking mundial de duplas, ocupando a quinta colocação. Desde o início da temporada 2017, tem como parceiro o polonês Lukasz Kubot, décimo segundo do mundo. Juntos eles ocupam o segundo lugar no ranking da ATP e querem aproveitar as próximas competições para somar pontos que garantam a participação no ATP Finals, que reúne as oito duplas mais bem classificadas ao final da temporada.

Depois da Espanha, Melo e Kubot disputarão mais quatro torneios na Europa: Roma, Roland Garros, Queen’s e Wimbledon.