Melo conquista primeira vitória do Brasil no US Open

Dupla superou momentos difíceis no terceiro set para vencer (Foto: Divulgação)
A dupla Marcelo Melo e Lukasz Kubot confirmou seu favoritismo e venceu o argentino Guillermo Duran e o inglês Neal Skupski nesta quinta-feira (31), avançando para a segunda rodada do US Open. Foi a primeira vitória de um tenista brasileiro nesta edição do Grand Slam, em Nova Iorque (EUA). Melo e Kubot, cabeças de chave número 2, ganharam por 2 sets a 1, parciais de 6/3, 3/6 e 6/3, em 1h54min. Agora enfrentarão os franceses Julien Benneteau e Edouard Roger-Vasselin, nesta sexta-feira (1), por volta das 13h30 (horário de Brasília), na quadra 10.

No primeiro set, sacando muito bem, Melo e Kubot conseguiram uma quebra no sexto game, para abrir 4/2 e manter o domínio da série para fazer 6/3. Mas, veio o segundo set e a dupla acabou deixando escapar a chance de fechar a partida. Duran e Skupski quebraram o serviço de Kubot para marcar 3/1 e, sem novos breaks, empataram em 6/3. Assim, a definição ficou para a terceira e decisiva série.

Para garantir a vitória, Melo e Kubot tiveram de superar dois difíceis momentos no terceiro set. Primeiro, quando os adversários chegaram a ter três break points, no terceiro game. Eles reagiram e confirmaram o serviço para fazer 2/1 para, na sequência, abrir 3/1, quebrando o saque de Duran. Segundo, quando Duran e Skupski devolveram o break para encostar em 4/3. Porém, mostrando muita confiança e sem dar chances aos adversários, foi a vez da dupla Melo e Kubot quebrar logo em seguida, fazer 5/3 e definir em 6/3.

“Tivemos altos e baixos, mas é um pouco normal, até entrar e pegar o ritmo. Demoramos um pouquinho, mas o importante foi terminar jogando bem, da maneira como atuamos no terceiro set. Tivemos a vantagem, acabamos perdendo, mas ficamos firmes para logo depois já quebrar e fechar o jogo. Então isso foi importante. Agora é corrigir alguns erros dessa primeira rodada para ir em busca de mais uma vitória”, explicou Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis.

Na temporada, cinco títulos e 40 vitórias – O mineiro Marcelo Melo, 33 anos, e o polonês Lukasz Kubot, 35 anos, estão jogando juntos desde o início da temporada. Antes, formaram parceria em torneios como o ATP de Viena, onde foram campeões em 2015 e 2016.

Em 2017, a dupla Melo e Kubot venceu 40 jogos, com apenas 12 derrotas. Entre essas vitórias está a 400ª da carreira do brasileiro, obtida na estreia em Roland Garros.

Eles lideram o ATP Doubles Team Race to London, já classificados para o ATP Finals, que reúne as oito melhores parcerias do ano, em novembro, em Londres, na Inglaterra. No ranking mundial individual de duplas, Melo aparece em quarto lugar. Kubot é o terceiro do mundo.

Das 27 conquistas de Marcelo na carreira, recordista brasileiro em títulos, cinco foram nesta temporada. O primeiro em torneios ATP foi em 2007, no Estoril, em Portugal. Agora, tem dois Grand Slam – Roland Garros 2015 e Wimbledon 2017 -, além de um vice em Londres (2013) e duas semifinais no US Open. Marcelo também lidera no número de títulos em Masters 1000. Em Madri chegou ao sétimo, depois de ganhar Shangai (2013 e 2015), Paris (2015), Toronto (2016), Cincinnati (2016) e Miami (2017).

Este ano, Melo e Kubot comemoraram os títulos de dois Masters 1000 – Miami (Quadra Rápida) e Madri (Saibro) –, o ATP 250 de ‘s’Hertogenbosch, na Holanda (Grama), o ATP 500 de Halle, na Alemanha (Grama), e na grama de Wimbledon, em Londres, na Inglaterra. Foram, assim, campeões em três diferentes pisos.

Melo e Kubot estreiam nesta quinta-feira no US Open

Dupla está confiante para a disputa em Nova Iorque (Foto: Gerry Weber Open_Ket)
O mineiro Marcelo Melo e o polonês Lukasz Kubot iniciam a busca pelo segundo título de Grand Slam nesta temporada. Campeões em Wimbledon, no mês de julho, eles estreiam nesta quinta-feira (31) no US Open, em Nova Iorque (EUA). Cabeça de chave número 2 do torneio, a dupla enfrenta o argentino Guillermo Duran e o inglês Neal Skupski. A partida, válida pela primeira rodada, será a segunda da programação da quadra 12 e deve ter início por volta das 14h (horário de Brasília).

Eles lideram o ATP Doubles Team Race to London, já classificados para o ATP Finals, que reúne as oito melhores parcerias do ano, em novembro, em Londres, na Inglaterra. No ranking mundial individual de duplas, Melo aparece em quarto lugar. Kubot é o terceiro do mundo.

No US Open, Melo chegou duas vezes à semifinal – em 2013 e 2014 -, com o então parceiro, o croata Ivan Dodig. Agora, tenta a conquista do inédito título, no ano em que realizou, ao lado de Kubot, o grande sonho de sua carreira: ser campeão no tradicional torneio de Wimbledon.

“A nossa expectativa para o US Open este ano é muito boa. Temos jogado bem. Estamos preparados. E isso é importante para ter chances de ir longe na chave”, afirma Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis. “Aqui conquistei excelentes resultados com o Ivan. Fizemos duas semifinais seguidas. Então é focar neles e saber que tenho condições novamente de ir muito bem, agora com o Lukasz”, completa.

Melo no time brasileiro da Davis – Após o US Open, entre os dias 15 e 17 de setembro, Marcelo Melo representará o Brasil na Copa Davis. O capitão do time brasileiro, João Zwetsch, divulgou os integrantes da equipe que enfrentará o Japão, na cidade de Osaka, buscando lugar no Grupo Mundial na disputa de 2018. São os mesmos jogadores que enfrentaram o Equador, em abril. Melo formará dupla com Bruno Soares. E o Brasil terá Thomaz Bellucci e Thiago Mineiro em simples. Daniel Melo, técnico e irmão de Marcelo, integra a comissão técnica.