Recordista brasileiro, Marcelo Melo joga 58º Grand Slam da carreira na Austrália

Melo já disputou 13 vezes o Australian Open, quatro ao lado de Dodig (Foto Divulgação)
Pela 14ª temporada, o mineiro Marcelo Melo está em Melbourne para a disputa do Australian Open. Será o 58º Grand Slam que jogará em sua carreira. Desde 2007 e até o ano passado, além dos 13 na Austrália, foram 15 Roland Garros, 14 Wimbledon e 15 US Open. Números que o colocam como recordista brasileiro no total de participações nos quatro principais torneios do circuito. E Melo já comemorou dois títulos: Roland Garros 2015, com o croata Ivan Dodig, e Wimbledon 2017, com o polonês Lukasz Kubot.

Nesta edição, Melo retoma a parceria no torneio com Dodig, com quem formou dupla no Australian Open de 2013 a 2016. Foram semifinalistas em 2015, no melhor resultado do mineiro em Melbourne. E Dodig busca mais um título no Grand Slam australiano: foi campeão no ano passado com o eslovaco Filip Polasek. Melo e Dodig voltaram a jogar juntos em outubro de 2021, após cinco anos.

“Mais um ano aqui no Australian Open. Vamos! Treinando e nos preparando para esse primeiro jogo em Melbourne”, afirma Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro e BMG, com apoio da Volvo, Head, Voss, Asics e Confederação Brasileira de Tênis.

Melo e Dodig jogam como cabeças de chave número 9 e aguardam a definição do dia de estreia. A partida da primeira rodada será diante do francês Adrian Mannarino e do monegasco Hugo Nys. Em 2021, ao lado do romeno Horia Tecau, Melo chegou até as oitavas de final.

A dupla está na Austrália desde o início deste mês, preparando-se para o Grand Slam. Em Adelaide, Melo e Dodig disputaram dois ATP 250, finalistas no primeiro e semifinalistas no segundo, com cinco vitórias e boas atuações.

Além de Marcelo, mais três brasileiros disputam duplas no Australian Open este ano, todos no mesmo lado da chave: o também mineiro Bruno Soares e a parceria formada pelo gaúcho Rafael Matos e o paulista Felipe Meligeni, que pode vir a ser adversária de Melo e Dodig na segunda rodada.

No ranking mundial individual de duplas divulgado nesta segunda-feira (17) pela Associação dos Tenistas Profissionais (ATP), Melo está em 24º lugar, com 2.915 pontos. Dodig é o 13º, com 5.115 pontos.

Melo e Dodig param na semifinal em Adelaide e focam no Australian Open

Dupla segue, agora, para o Grand Slam (Foto Peter Staples / ATP Tour)
Finalistas na semana passada e chegando até a semifinal na madrugada desta sexta-feira (14), Marcelo Melo e Ivan Dodig encerraram com balanço positivo a disputa dos torneios preparatórios para o Australian Open. Nos dois ATP 250 na cidade australiana de Adelaide, que abriram o circuito 2022 para a dupla, realizaram boas campanhas, somando cinco vitórias neste início de temporada. Agora, o mineiro e o croata seguem para Melbourne, para o primeiro Grand Slam do ano, que começa nesta segunda-feira (17).

Em busca da vaga em mais uma decisão, no segundo ATP 250 de Adelaide, nesta sexta, Melo e Dodig – cabeças de chave número 2 – pararam na semi diante do holandês Wesley Koolhof e do britânico Neal Skupski (cabeças 3), que marcaram 2 sets a 0, parciais de 6/4 e 6/1, em 1h02min.

“Eles jogaram muito bem. Acho que foram superiores desde o começo. Nós tentamos de todas as formas, mudamos o estilo de jogo. É uma dupla que vem com confiança, foram campeões na semana passada e acabaram aproveitando todas as oportunidades. E nós tivemos uma pequena chance de voltar no jogo no segundo set, mas não conseguimos converter. Realmente, jogaram melhor que a gente hoje. Agora, amanhã (sábado) é ir para Melbourne, para o nosso principal objetivo, que é o Grand Slam”, explicou Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro e BMG, com apoio da Volvo, Head, Voss, Asics e Confederação Brasileira de Tênis.

No primeiro set, um único break, no sétimo game, deu a vantagem para os adversários vencerem por 6/4. Na sequência, Koolhof e Skupski quebraram logo no game inicial do segundo set. Melo e Dodig tiveram a chance de devolver a quebra em seguida, com três break points, mas o holandês e o britânico salvaram. E, a partir daí, com mais dois breaks, não deram chances de reação para o mineiro e o croata, fechando em 6/1 para avançar no torneio.

Com o vice-campeonato no ATP 250 de Adelaide na semana passada, Melo subiu cinco posições no ranking mundial individual de duplas divulgado nesta segunda-feira (10) pela Associação dos Tenistas Profissionais (ATP). O mineiro aparece, agora, em 24º lugar, com 2.870 pontos. Dodig é o 12º, com 5.235 pontos.