Marcelo Melo busca bicampeonato com Lukasz Kubot e quarto título no Masters 1000 de Xangai

Com muita confiança, dupla dominou a semifinal. Decisão terá encontro de brasileiros (Foto: Divulgação)
Pelo terceiro ano seguido, o mineiro Marcelo Melo e o polonês Lukasz Kubot estão na final do Masters 1000 de Xangai. Campeões no ano passado e vice-campeões em 2018, não deram qualquer chance aos franceses Nicolas Mahut e Edouard Roger-Vasselin – cabeças 6 -, na semifinal disputada neste sábado (12): ganharam por 2 sets a 0, parciais de 6/2 e 6/4, em apenas 1h07min, para avançar em busca do bicampeonato da dupla e do quarto título de Marcelo no torneio.

Na madrugada deste domingo (13), um encontro de brasileiros marca a final em Xangai. Melo e Kubot enfrentarão o também mineiro Bruno Soares e o croata Mate Pavic (cabeças de chave 8), às 2h30 (horário de Brasília), na quadra central, com transmissão do SporTV 3. No ano passado conquistaram o troféu de campeões vencendo Bruno, então em parceria com o britânico Jamie Murray. Agora, Bruno e Pavic derrotaram, na semifinal desta edição, Jamie Murray, jogando com o também britânico Neal Skupski, por 2 a 0 – 7/5 e 6/4.

Esta será a quinta final de Melo e Kubot em 2019 (campeões no ATP 250 de Winston-Salem e vice-campeões no ATP 500 de Halle, no Masters 1000 de Indian Wells e no ATP 500 de Beijing), a 22ª da dupla e a 61ª da carreira de Marcelo. O mineiro estará em busca de seu 34º título e do décimo triunfo em Masters 1000. Juntos, tentam a 14ª conquista e quinta de Masters 1000.

“Fizemos um jogo fino. Conseguimos aproveitar todas as oportunidades. Sacamos muito bem. Eles não tiveram qualquer chance no nosso saque. Jogamos realmente a melhor partida do torneio. Neutralizamos todas as armas deles. Aproveitamos a confiança desde os jogos em Beijing e implementamos isso. Foi muito bom. Era uma dupla muito dura. Tínhamos perdido a última para eles, em Wimbledon”, analisou Marcelo, patrocinado por Centauro, BMG, Itambé e Taroii, com apoio da Volvo, Orfeu Cafés Especiais, VOSS e Confederação Brasileira de Tênis

“Importante seguir com essa cabeça, essa tranquilidade, agora na final, para, quem sabe, defender o título. De qualquer maneira, já está sendo uma bela semana para nós, com vários excelentes jogos”, completou Marcelo.

Campeão e vice com Kubot, Marcelo busca o quarto título em Xangai: conquistou o Masters 1000 mais duas vezes – em 2013 (com o croata Ivan Dodig) e em 2015 (com o sul-africano Raven Klaasen). Xangai é o segundo torneio de Melo e Kubot na China – antes jogaram o ATP 500 de Beijing. Depois, até o final do mês, estarão no ATP 500 de Viena, na Áustria, e no Masters 1000 de Paris.

Oitava vitória seguida em Xangai – Quatro vitórias em 2018, com a conquista do título. Quatro vitórias até agora em 2019, para chegar à final. E neste sábado, na semifinal, Melo e Kubot dominaram totalmente a partida, impondo seu jogo, com confiança, não permitindo qualquer reação de Mahut e Roger-Vasselin, que não tiveram chances de break. Os cabeças de chave número 2 começaram quebrando logo no game inicial, abrindo 2/0 e, com novo break, no sétimo game, marcaram 5/2, para fechar em seguida: 6/2. No segundo set, apenas uma quebra, no quinto game, mas com o mesmo domínio garantiram a vitória por 6/4 e a vaga em mais uma decisão em Xangai.

Classificados para o ATP Finals – Melo e Kubot já estão classificados para o ATP Finals, torneio que encerra a temporada em novembro, em Londres, na Inglaterra, reunindo as oito melhores parcerias do ano, entre os dias 10 e 17. A vaga foi confirmada na sexta-feira (11) quando avançaram para a semifinal em Xangai – segunda dupla a se classificar para esta edição na O2 Arena, na capital inglesa. Até então estavam garantidos apenas os colombianos Juan Sebastian Cabal e Robert Farah. Marcelo jogará o Finals pela sétima vez seguida (desde 2013), recordista entre os brasileiros – a terceira ao lado de Kubot (2017, 2018 e 2019). Foi duas vezes vice-campeão, com Kubot em 2017 e com o croata Ivan Dodig em 2014. O polonês estará em sua sexta participação (2009, 2010, 2014, 2017, 2018 e 2019).

Com vaga na semifinal em Xangai, Marcelo Melo está no ATP Finals pela sétima vez seguida

Arte da ATP comemora classificação da dupla para o Finals (ATP / Divulgação)
A vaga na semifinal do Masters 1000 de Xangai e a classificação para o ATP Finals. A sexta-feira (11) foi de muita comemoração para o mineiro Marcelo Melo e o polonês Lukasz Kubot na China. Com a vitória diante do croata Ivan Dodig e do eslovaco Filip Polasek, nas quartas de final, os atuais campeões deram mais um passo na defesa do título conquistado no ano passado. E o resultado classificou a dupla para o torneio que encerra a temporada, entre os dias 10 e 17 de novembro, em Londres, na Inglaterra, reunindo as oito melhores parcerias de 2019. Marcelo estará no Finals pela sétima vez seguida (desde 2013), recordista entre os brasileiros – a terceira ao lado de Kubot (2017, 2018 e 2019).

Melo e Kubot são a segunda dupla a se classificar para esta edição do ATP Finals, na O2 Arena, na capital inglesa. Até então tinham garantido vaga apenas os colombianos Juan Sebastian Cabal e Robert Farah. Marcelo foi duas vezes vice-campeão no Finals, com Kubot em 2017 e com Ivan Dodig em 2014. O polonês estará em sua sexta participação (2009, 2010, 2014, 2017, 2018 e 2019).

Na decisão do ATP 500 de Beijing, Melo e Kubot já tinham enfrentado Dodig e Polasek na China, quando foram vice-campeões. Em Xangai, a chance do novo confronto. Desta vez, vencendo. Cabeças de chave número 2, ganharam por 2 sets a 0, parciais de 6/4 e 7/6 (7-2), em 1h39min, a sétima vitória seguida no torneio – quatro no ano passado e três em 2019 – e a 40ª nesta temporada.

Na madrugada deste sábado (12), valendo vaga na terceira final seguida em Xangai (além do título em 2018, foram vice-campeões em 2017), Melo e Kubot enfrentarão os franceses Nicolas Mahut e Edouard Roger-Vasselin – cabeças seis -, que venceram nas quartas de final o norte-americano Rajeev Ram e o britânico Joe Salisbury por 2 a 1 – 6/3, 3/6 e 18-16. O jogo será às 2h30 (horário de Brasília), abrindo a programação da quadra central.

“Hoje fizemos mais um belo jogo. Acho que foi bem diferente de Beijing. Conseguimos colocar nosso jogo em prática desde o começo. Estávamos nos sentindo muito bem. As condições mais rápidas aqui também ajudaram bastante. Fizemos alguns ajustes, comparado à final, e acabou dando muito certo”, explicou Marcelo, patrocinado por Centauro, BMG, Itambé e Taroii, com apoio da Volvo, Orfeu Cafés Especiais, VOSS e Confederação Brasileira de Tênis.

“Estamos muito felizes de passar à semifinal e também com essa vitória ficamos sabendo que classificamos para o Finals. Então, duplamente feliz hoje e vamos com tudo amanhã (sábado) na semi”, comemorou Marcelo.

Devolvendo a derrota de Beijing – As quartas de final em Xangai repetiram a decisão do ATP 500 de Beijing. E Melo e Kubot impuseram seu jogo desde o início, para buscar a vitória. No primeiro set, uma única quebra, no sétimo game, colocou a dupla em vantagem, fechando em 6/4 para sair na frente no jogo. Na segunda série, muito equilíbrio. Dodig e Polasek tiveram chances de break, mas Melo e Kubot salvaram e, com tudo igual, 6/6, a definição foi para o tie-break. Com total domínio, não deram qualquer chance aos adversários, marcando 7-2, para ganhar por 7/6 e avançar no torneio.

Campeão e vice com Kubot, Marcelo busca o quarto título em Xangai: conquistou o Masters 1000 mais duas vezes – em 2013 (com o croata Ivan Dodig) e em 2015 (com o sul-africano Raven Klaasen). Xangai é o segundo torneio de Melo e Kubot na China – antes jogaram o ATP 500 de Beijing. Depois, até o final do mês, estarão no ATP 500 de Viena, na Áustria, e no Masters 1000 de Paris.