Melo e Kubot estão na decisão do Finals neste domingo em Londres

Mais uma grande atuação da dupla em Londres (Foto: Peter Staples / Getty Image)
Marcelo Melo e Lukasz Kubot derrotaram o norte-americano Ryan Harrison e o neozelandês Michael Venus e estão na decisão do ATP Finals, em Londres, na Inglaterra. Dupla número 1 do mundo e cabeças de chave 1 do torneio, venceram por 2 sets a 0, parciais de 6/1 e 6/4, em 1h04min, partida válida pelas semifinais, realizada neste sábado (18), na quadra central da O2 Arena.

A final será neste domingo (19), às 13h30min (horário de Brasília), com transmissão ao vivo pelo SportTV, contra o finlandês Henri Kontinen e o australiano John Peers – cabeças 2 e atuais campeões -, que ganharam do brasileiro Bruno Soares e do britânico Jamie Murray por 7/6 (7-2) e 6/2. Melo e Kubot vão em busca do inédito título, o sétimo na temporada, e chegam pela décima vez a uma decisão em 2017. Melo disputa sua segunda final no Finals – foi vice-campeão em 2014 ao lado do croata Ivan Dodig.

“Jogamos muito bem, da maneira que temos de jogar, imprimindo todo o ritmo, aproveitando o ritmo dos últimos torneios. Estamos muito felizes de ter conseguido a vitória. Começamos firmes e fortes desde o primeiro ponto. Consertamos tudo o que tínhamos feito do jogo anterior. Este é um dos poucos torneios em que você tem essa chance extra de jogar melhor a próxima partida. Agora é ir com tudo na final, acreditar que podemos continuar jogando nesse nível, para quem sabe sair com o título daqui, após essa bela temporada que tivemos”, explicou Melo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis.

Melo e Kubot entraram na semifinal muito concentrados e com confiança para buscar a vitória diante de uma dupla até então invicta no Finals e para devolver, em Londres, a derrota da segunda rodada de Roland Garros. Melo fechou o primeiro game com um ace e a dupla conseguiu a quebra logo no segundo game, abrindo na sequência 3/0. Nova quebra, 4/0, e a confirmação do saque para fazer 5/0 e fechar com tranquilidade o primeiro set por 6/1 em 23 minutos.

A segunda série começou bem mais equilibrada, os adversários tiveram chance de quebra no quarto game, mas Kubot e Melo evitaram o break, empatando em 2/2. O jogo seguiu igual até o 4/4. Aí, veio a quebra, para fazer 5/4 e fechar a partida em 6/4, em 41 minutos, comemorando a vaga na final, em mais uma grande atuação em Londres.

Liderança nos rankings – Após a vitória na estreia do ATP Finals, diante do croata Ivan Dodig e do espanhol Marcelo Granollers, Melo e Kubot foram confirmados como dupla número um do mundo da temporada 2017. Além disso, Melo garantiu, também, a liderança no ranking mundial individual de duplas. Kubot ocupa a segunda colocação. É a segunda vez que encerra o ano como líder no individual – a primeira foi em 2015, jogando com Ivan Dodig.

Melo disputa o Finals desde 2013. Foi finalista uma vez, em 2014, e chegou a duas semifinais, em 2013 e 2015, ao lado do então parceiro Dodig. Melo e Dodig jogaram a decisão de 2014 diante dos irmãos norte-americanos Bob Bryan e Mike Bryan.

Números da temporada, seis títulos e 51 vitórias – O mineiro Marcelo Melo, 34 anos, e o polonês Lukasz Kubot, 35 anos, estão jogando juntos desde o início da temporada. Antes, formaram parceria em torneios como o ATP de Viena, onde foram campeões em 2015 e 2016. Em 2017, a dupla Melo e Kubot disputou 22 torneios, conquistou seis títulos, venceu 51 jogos, com apenas 17 derrotas. Entre essas vitórias está a 400ª da carreira do brasileiro, obtida na estreia em Roland Garros. Melo já ocupou outras três vezes o primeiro lugar no ranking mundial individual de duplas – em 2015, 2016 e 2017.

Melo e Kubot buscam vaga na decisão do Finals em Londres

Melo e Kubot disputam semifinal neste sábado (Foto: Peter Staples / Getty Image)
Marcelo Melo e Lukasz Kubot entram na quadra da O2 Arena neste sábado (18) às 10h (horário de Brasília) em busca da vaga na decisão do ATP Finals, em Londres, na Inglaterra. Dupla número 1 do mundo e cabeças de chave 1 do torneio, o mineiro e o polonês enfrentam pelas semifinais o norte-americano Ryan Harrison e o neozelandês Michael Venus – cabeças 8. O vencedor disputa o título contra o ganhador da outra semifinal, entre o também mineiro Bruno Soares e o britânico Jamie Murray (4) e os atuais campeões, o finlandês Henri Kontinen e o australiano John Peers (2), marcada para 16h. A final, no domingo (19), será às 13h30.

Nesta sexta-feira (17), encerrando sua participação na primeira fase, Melo e Kubot foram derrotados por Soares e Murray por 2 sets a 0, parciais de 6/2 e 6/4, em 1h13min. No duelo entre os dois melhores duplistas brasileiros, Melo jogou já classificado para as semifinais. Soares precisava vencer para seguir no torneio. Agora, as duas duplas podem se encontrar novamente na decisão, em caso de vitórias nas semifinais deste sábado.

Com o resultado, pelo confronto direto, Melo e Kubot terminaram em segundo no Grupo Woodbridge / Woodforde, com duas vitórias e uma derrota. Harrison e Venus foram os primeiros do Grupo Eltingh / Haarhuis, vencendo os três jogos. Este ano, Melo e Kubot enfrentaram Harrison e Venus uma única vez, na segunda rodada de Roland Garros, com vitória dos adversários, campeões do Grand Slam deste ano.