Melo e Dodig estreiam com vitória e avançam para as quartas de final na Bélgica

Dodig e Melo, quarta vitória da retomada da parceria (Foto reginacortina.photography)
Marcelo Melo e Ivan Dodig confirmaram o favoritismo e estrearam com vitória no ATP 250 de Antuérpia, na Bélgica, disputado em quadras duras e cobertas. Cabeças de chave número 1, o mineiro e o croata derrotaram nesta quarta-feira (20) os holandeses David Pel e Botic Van de Zandschulp por 2 sets a 0, parciais de 6/3 e 7/6 (7-4), em 1h24min. A dupla volta a jogar já nesta quinta-feira (21), a partir das 11h30 (horário de Brasília), valendo vaga na semifinal, diante do sul-africano Lloyd Harris e do belga Xavier Malisse, que receberam wild card e venceram o monegasco Romain Arneodo e o australiano Matt Reid também por 2 a 0 – 6/4 e 7/6 (7-4).

“Jogamos bem hoje. Acho que fomos bem sólidos. Chegamos dos Estados Unidos há poucos dias. Estamos ainda com nove horas de fuso horário. Difícil adaptar, em um prazo tão curto. E conseguimos aproveitar as chances e vencer. Isso é que é importante”, explicou Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro e BMG, com apoio da Volvo, Head, Voss, Foxton, Asics, Bolsa Atleta e Confederação Brasileira de Tênis.

“Agora, amanhã (quinta), enfrentamos uma dupla que não tem nenhum costume de jogar. O Lloyd Harris está muito bem em simples, o Malisse é o treinador dele e vem atuando no Interclubes, sempre foi um grande jogador. Será um jogo perigoso, disputado na quadra central. Eles não têm nada a perder. Temos de jogar igual hoje ou melhor, para conseguir passar”, completou Marcelo.

Melo e Dodig dominaram o primeiro set diante dos holandeses. Tiveram três chances de break logo no segundo game e, no sexto, veio a quebra, com o mineiro e o croata fazendo 4/2. Pel e Zandschulp ainda salvaram mais um break e dois set-points no oitavo game. Mas, Melo e Dodig fecharam na sequência, 6/3. O segundo set teve mais equilíbrio, com uma quebra de cada lado e a definição indo para o tie-break, em que o mineiro e o croata abriram 5/3 e mantiveram a vantagem para vencer por 7-4 e avançar na Bélgica.

Este é o segundo torneio que Melo e Dodig disputam juntos após a retomada da parceria e a quarta vitória – três em Indian Wells, Masters 1000 em que chegaram até a semifinal. No ranking mundial individual de duplas divulgado na segunda-feira (18) pela Associação dos Tenistas Profissionais (ATP), Melo está em 21º lugar, com 3.890 pontos. Dodig aparece em 10º, com 5.535.

Melo e Dodig estreiam contra dupla holandesa nesta quarta-feira na Bélgica

Dodig e Melo jogam o segundo torneio juntos (Foto: Divulgação)
Depois de retomarem a parceria nos Estados Unidos, o mineiro Marcelo Melo e o croata Ivan Dodig estão na Europa. Nesta quarta-feira (20), estreiam no ATP 250 de Antuérpia, na Bélgica, no segundo torneio juntos na temporada 2021. Melo e Dodig são os cabeças de chave 1 e jogam contra os holandeses David Pel e Botic Van de Zandschulp, por volta das 14h (horário de Brasília). A dupla entra em quadra motivada pelo balanço positivo no Masters 1000 de Indian Wells, na Califórnia, em que chegou até a semifinal, na semana passada.

“Treinamos aqui em Antuérpia. A motivação é excelente, após o belo recomeço de parceria em Indian Wells”, afirma Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro e BMG, com apoio da Volvo, Head, Voss, Foxton, Asics, Bolsa Atleta e Confederação Brasileira de Tênis.

Melo, 38 anos, e Dodig, 36 anos, voltaram a jogar juntos depois de cinco anos. Entre as temporadas de 2012 e 2016, foram campeões de Roland Garros, em 2015, ano em que o mineiro assumiu pela primeira vez a liderança do ranking, finalistas de Wimbledon, em 2013, e do ATP Finals, em 2014. Campeões em Masters 1000 – Cincinnati e Canadá (2016), Paris (2015) e Xangai (2013). E do ATP 500 de Acapulco (2015). Somaram 135 vitórias. Nesta retomada, até agora, três vitórias em Indian Wells.

No ranking mundial individual de duplas divulgado nesta segunda-feira (18) pela Associação dos Tenistas Profissionais (ATP), Melo está em 21º lugar, com 3.890 pontos. Dodig aparece em 10º, com 5.535.