Marcelo Melo disputa o Finals pelo sexto ano seguido, mais um recorde na carreira

Vice-campeões do Finals em 2017 (Foto: Divulgação)
O mineiro Marcelo Melo disputará, pela sexta vez consecutiva, o ATP Finals, torneio que encerra a temporada em Londres, na Inglaterra, e que nesta edição 2018 será realizado entre os dias 11 e 18 de novembro – a segunda ao lado do parceiro polonês Lukasz Kubot, que estará na capital inglesa pela quinta vez. Melo joga o Finals desde 2013 e é o recordista brasileiro em participações, sendo duas vezes vice-campeão (no ano passado, com Kubot, e em 2014, com o croata Ivan Dodig). O também mineiro Bruno Soares esteve em quatro edições até agora e o catarinense Gustavo Kuerten em três ao longo da carreira (em simples).

O maior número de participações no Finals entre os brasileiros é mais um recorde na carreira de Marcelo, que lidera na conquista de títulos na ATP, com 32, e em Masters 1000, com nove. E, neste ano, passou a ser também o tenista brasileiro com maior número de semanas no topo do ranking mundial – 56. No Finals, foram quatro edições ao lado de Dodig (2013 a 2016) e duas com Kubot (2017 e, agora, 2018).

“Mais um ano qualificados para o Finals. Muito feliz com a classificação, nosso objetivo desde o início da temporada”, afirma Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com o apoio da Volvo e Confederação Brasileira de Tênis.

No ranking mundial de duplas, que define os oito classificados para o Finals, Melo e Kubot subiram três posições, após o título no Masters 1000 de Xangai, no domingo, e aparecem agora em terceiro lugar, na atualização desta segunda-feira (15), com 5.070 pontos e já com a vaga garantida. A liderança é do austríaco Oliver Marach e do croata Mate Pavic, com 7.250 pontos, com os colombianos Juan Sebastian Cabal e Robert Farah em segundo, com 5.830 pontos.

Já no ranking mundial individual de duplas, Melo e Kubot subiram uma posição e dividem o quarto lugar, com 6.600 pontos. A liderança é do norte-americano Mike Bryan, com 9.350 pontos, seguido de Marach (7.140), em segundo, e Pavic (6.890), em terceiro.

Antes do Finals, Melo e Kubot disputam dois torneios: o ATP 500 de Viena, na Áustria, a partir do dia 22, em que já foram duas vezes campeões (2015 e 2016), tendo chegado até as quartas de final no ano passado, e o Masters 1000 de Paris, com início no dia 29, em que comemoraram o título em 2017.

A dupla vem de duas conquistas seguidas na China, campeã do ATP 500 de Beijing, no dia 7, e do Masters 1000 de Xangai, no domingo (14), totalizando oito vitórias. No ano são quatro títulos: além dos dois torneios chineses, venceram o ATP 250 de Sidney, na Austrália, e o ATP 500 de Halle, na Holanda.

Marcelo Melo é tricampeão no Masters 1000 de Xangai, seu 32º título na carreira

Cerimônia de premiação em Xangai (Foto: Divulgação)
Dois títulos, oito vitórias e a vaga no ATP Finals, jogando muito bem e com muita confiança. A dupla Marcelo Melo e Lukasz Kubot encerrou a sequência em quadra rápida na China, neste mês de outubro, com muito para comemorar. Na madrugada deste domingo (14), Melo e Kubot – cabeças de chave número 3 – conquistaram o Masters 1000 de Xangai. Pela terceira vez, o mineiro Marcelo foi campeão no torneio e, agora, soma 32 títulos de ATP na carreira, sendo nove Masters 1000, dos quais quatro ao lado de Kubot. Juntos chegam ao 12º título como parceiros e o quarto na temporada 2018 – segundo na China, onde venceram na semana passada o ATP 500 de Beijing. Agora, a partir do dia 22, estarão na Áustria, para o ATP 500 de Viena.

Vice-campeões no ano passado, Melo e Kubot voltaram à final em Xangai, neste ano, para conquistar o título. Em 1h04min, derrotaram o também mineiro Bruno Soares e o britânico Jamie Murray – cabeças 6 – por 2 sets a 0, parciais de 6/4 e 6/2. Com o resultado, Marcelo passa a ser o tenista que mais vezes chegou à decisão de duplas do Masters 1000, na China, e recordista em número de títulos. Dos nove Masters 1000 em sua carreira, três foram em Xangai – 2013 (com o croata Ivan Dodig), 2015 (com o sul-africano Raven Klaasen) e, agora, com Kubot.

“Estamos muito felizes com esse título. Jogamos muito bem todo o torneio. Hoje (domingo) o jogo foi muito bom, ficamos muito contentes com a maneira como jogamos, de novo. Conseguimos colocar o mais alto nível da nossa parceria em mais uma partida. Muito feliz com o resultado. Mais um título em Xangai, o terceiro. Eu me sinto muito bem aqui mesmo. Valeu mais uma vez pela torcida, por todas as mensagens de apoio”, comemorou Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com o apoio da Volvo e Confederação Brasileira de Tênis.

Com muita confiança, sacando muito bem, Melo e Kubot não deram chances a Soares e Murray, dominando toda a partida. No primeiro set, quebraram no terceiro game e administraram a vantagem para marcar 6/4 e sair na frente no jogo. No segundo, foram dois breaks, no terceiro e quinto games e a vitória por 6/2.

Foi a quinta final do ano da dupla, comemorando quatro títulos: no ATP 250 de Sidney, no ATP 500 de Halle, no ATP 500 de Beijing e no Masters 1000 de Xangai. Ficaram, ainda, com o vice-campeonato do US Open, último Grand Slam do ano, disputado em Nova Iorque (EUA).

Ao chegar à decisão de Xangai, na madrugada de sábado (13), Melo e Kubot se tornaram a quarta dupla a garantir classificação para o ATP Finals, em Londres, Inglaterra, entre os dias 11 e 18 de novembro. Agora, a sequência de torneios que encerra a temporada terá o ATP 500 de Viena, o Masters 1000 de Paris, na França, no dia 29, e o Finals.

Subindo no ranking – Na atualização desta segunda-feira da ATP, Melo e Kubot aparecerão em terceiro lugar no ranking que define as oito melhores parcerias para a disputa do ATP Finals, com 5.070 pontos. No ranking mundial individual de duplas, sobem uma posição e passam a dividir o quarto lugar, com 6.600 pontos.