Melo e Kubot garantem vaga na semifinal do Masters 1000 de Madri

Melo, agora, vai em busca de um lugar na final. (Foto: João Pires/Fotojump)
A dupla Marcelo Melo (BRA)/Lukasz Kubot (POL) está na semifinal do Mutua Madrid Open, o Masters 1000 de Madri. Nesta sexta-feira (12), com um serviço impecável – 90% de acerto do primeiro saque -, o mineiro Melo e o polonês Kubot derrotaram Ivan Dodig (CRO)/Marcel Granollers (ESP), por 2 sets a 0 (6/1 e 6/4), em apenas 68 minutos de jogo. Agora enfrentam neste sábado (13) Nick Kyrgios (AUS)/Jack Sock (EUA), que ganharam dos norte-americanos Bob Bryan/Mike Bryan por 2 sets a 1 – 6/7(5), 7/6(5) e 10/7.

Melo jogou contra seu ex-parceiro, o croata Ivan Dodig, com quem disputou o Masters 1000 de Madri no ano passado e chegou até as semifinais. Assim, com o resultado desta sexta-feira, o brasileiro já igualou a sua participação na edição 2016 do torneio e vai em busca da vaga para a final.

Com uma atuação perfeita no primeiro set, Melo e Kubot – cabeças-de-chave número 4 do torneio – precisaram de apenas 23 minutos para fechar a série em 6/1. Sacando bem, a dupla quebrou o serviço dos adversários no segundo game e logo abriu 4/1. E repetiu a quebra no sexto game para fazer 5/1. Na sequência, Kubot sacou e confirmou a vitória.

A segunda série foi um pouco mais equilibrada, com Dodig e Granollers (cabeças-de-chave 7) mantendo uma maior regularidade. Eles venceram o saque de Kubot no sexto game para marcar 4/2. Mas, Melo e Kubot devolveram a quebra em seguida e, depois, o brasileiro confirmou o serviço, empatando em 4/4. Aí, o espanhol teve seu saque quebrado e Kubot confirmou, na sequência, seu serviço para fechar em 6/4, após 45 minutos, e garantir a dupla nas semifinais do torneio.

“Jogamos muito bem hoje. Do início ao fim. Executamos o planejado, a maneira de atuar, colocamos tudo em prática. No segundo set, eles conseguiram um break. Mas, jogo de alto nível é assim mesmo, um pequeno vacilo, uma pequena mudança de estratégia pode acarretar a perda de um saque. Ou até mesmo de um set. Mas, recuperamos e ganhamos em dois sets. Estamos muito felizes com a forma como jogamos. Agora é seguir da mesma maneira na semifinal”, explicou Melo, que tem o patrocínio de Centauro, BMG e Itambé, com apoio da Confederação Brasileira de Tênis (CBT).

Melo é brasileiro mais bem colocado no ranking de duplas, ocupando a quinta colocação. Já Kubot é o atual 12º do mundo.

A dupla está na segunda colocação no ranking da ATP Doubles Team Race to London e quer aproveitar as próximas competições para somar pontos que garantam a participação no ATP Finals, que reúne as oito duplas mais bem classificadas ao final da temporada.

Eles iniciam por Madri uma gira europeia que terá, ainda, o Masters 1000 de Roma, Roland Garros, Torneio do Queens e Wimbledon.

Marcelo Melo na série “Can you name your ATP starting XI?”

O Tennis TV, site oficial com serviço de streaming da ATP World Tour, produziu um divertido vídeo com os brasileiros Marcelo Melo e Bruno Soares, onde os dois montam sua seleção de futebol com os tenistas do ranking mundial. Confira quem foram os onze selecionados pelos dois. Na brincadeira entre os atletas, Bruno Soares se escala como o 11º jogador, mas Marcelo Melo avisa. “O Bruno? Ele vou ter que tirar, porque não faz ideia de como jogar futebol. Mesmo sendo um grande amigo, precisa aprender muito sobre como jogar futebol. Poderia entrar se alguém precisar sair, quem sabe nos cinco minutos finais”, brinca Melo.