Marcelo Melo enfrenta Novak Djokovic na estreia nas duplas mistas nesta quarta-feira em Tóquio

Marcelo e Luisa Stefani em busca da primeira vitória (Foto Divulgação)
O mineiro Marcelo Melo volta à quadra nos Jogos Olímpicos de Tóquio nesta quarta-feira (28). O sonho de buscar uma inédita medalha no Japão segue, agora, nas duplas mistas. E a estreia será diante do número 1 do mundo em simples, o sérvio Novak Djokovic. Melo estará ao lado da paulistana Luisa Stefani e Djokovic jogará com sua compatriota Nina Stojanovic, na quinta partida programada para a Quadra Central do Ariake Tennis Park, por volta das 6h (horário de Brasília).

Melo e Stefani vêm treinando forte para esse primeiro jogo nas duplas mistas, que vale vaga nas quartas de final. A chave foi sorteada nesta terça-feira (27) na capital japonesa.

“Treinos muito bons aqui com a Luisa. Vamos que vamos”, afirma Marcelo, que tem o patrocínio de Centauro e BMG, com apoio da Volvo, Head, Voss, Foxton, Asics, Bolsa Atleta e Confederação Brasileira de Tênis.

Em 2019, ao lado do seu parceiro, o polonês Lukasz Kubot, Melo enfrentou e venceu duas vezes Djokovic: na semifinal do Masters 1000 de Indian Wells (EUA), em que o sérvio jogou com o italiano Fabio Fognini, e na estreia do Masters 1000 de Cincinnati (EUA), diante da dupla Djokovic e Janko Tipsarevic.

Melo joga com Luisa nas duplas mistas após ter disputado duplas masculinas em Tóquio com o gaúcho Marcelo Demoliner, que entrou no lugar do mineiro Bruno Soares, afastado dos Jogos em função de apendicite. Melo e Demoliner pararam na primeira rodada, na semana passada, diante dos croatas Nikola Mektic e Mate Pavic – cabeças de chave 1.

Em Tóquio, Melo disputa a sua quarta Olimpíada. Já esteve em Pequim-2008 (com André Sá) e em Londres-2012 e Rio-2016 (ao lado de Bruno Soares). Na Rio-2016, Marcelo jogou também duplas mistas, com Teliana Pereira, chegando até as quartas de final.

O Time Brasil foi para Tóquio com sete representantes. Com a retirada de Soares, por motivo de saúde, Melo e Demoliner jogaram nas duplas masculinas, as paulistas Luisa Stefani e Laura Pigossi seguem nas duplas femininas, o mineiro João Menezes e o cearense Thiago Monteiro disputaram a chave de simples. E, agora, Melo e Stefani estreiam nas duplas mistas.

No ranking mundial individual de duplas divulgado nesta segunda-feira (26) pela Associação dos Tenistas Profissionais (ATP), Melo está em 18º lugar, com 5.040 pontos.

Melo e Demoliner param na estreia nos Jogos Olímpicos de Tóquio

O foco de Marcelo Melo agora é a dupla mista (Foto Gaspar Nóbrega / COB)
Em um jogo muito equilibrado, definido nos detalhes, o mineiro Marcelo Melo e o gaúcho Marcelo Demoliner pararam na estreia nos Jogos Olímpicos de Tóquio, adiando o sonho da conquista de uma medalha olímpica nas duplas masculinas. Os croatas Nikola Mektic e Mate Pavic – cabeças de chave 1 – marcaram 2 sets a 0, parciais de 7/6 (8-6) e 6/4, em 1h37min, no Ariake Tennis Park, neste sábado (24), no Japão. Melo e Demoliner formaram a dupla nesta semana, já na capital japonesa, após o mineiro Bruno Soares ter de se retirar da disputa por causa de um apendicite.

Melo – que tem o patrocínio de Centauro e BMG, com apoio da Volvo, Head, Voss, Foxton, Asics, Bolsa Atleta e Confederação Brasileira de Tênis – aguarda agora a definição da chave de duplas mistas, para jogar ao lado da paulistana Luisa Stefani, a partir da próxima semana.

Um primeiro set sem quebras levou a definição para o tie-break. Melo e Demoliner começaram muito bem e abriram 5/0. Mas, a partir daí, os croatas foram em busca da reação. E conseguiram igualar, 5/5, e virar, marcando 8-6 para sair na frente no jogo. No segundo set, novamente equilíbrio. Melo e Demoliner tiveram a chance de quebra no nono game, mas Mektic e Pavic salvaram os dois break-points, fizeram 5/4, para na sequência quebrar e vencer por 6/4.

Em Tóquio, Melo disputa a sua quarta Olimpíada. Já esteve em Pequim-2008 (com André Sá) e em Londres-2012 e Rio-2016 (ao lado de Bruno Soares). Com Demoliner, que está nos Jogos pela primeira vez, formou dupla pelo Brasil na Copa Davis, em 2018.

O Time Brasil está em Tóquio com seis representantes. Além de Melo e Demoliner, nas duplas masculinas, as paulistas Luisa Stefani e Laura Pigossi jogam nas duplas femininas. O mineiro João Menezes e o cearense Thiago Monteiro, nas simples.